发力篮球世界杯国际篮联究竟打得是怎样的如意算盘?

詹姆斯、库里等超巨的缺席,让美国男篮不复“梦之队”的威名。征战男篮世界杯的这支美国队最大牌的球星是曾经和林书豪在黄蜂做过队友的肯巴-沃克。

出场时,肯巴-沃克获得的欢呼声也是最高的。大多数美国队的球员只获得了稀稀拉拉的掌声。波波维奇则收获了全场最高分贝的欢呼声,“老爷子”才是美国队的头号王牌。

9月3日,没有了超巨的“梦之队”险些被土耳其拉下马。“圆月弯刀”距离胜利只差0.1秒的时间。在漫天的嘘声中,塔图姆的罚球拯救了球队的命运,没有让“梦之队”变成“噩梦之队”。

从第二节后半程开始,东方体育中心变成了土耳其人的主场,全场球迷开始狂嘘美国队。那个阶段,“梦之队”突然陷入得分荒,中国球迷选择“倒戈”。

这一天的东方体育中心几乎座无虚席,山顶的位置也坐满了球迷,唯一的遗憾就是记者席上座率并不高。这场比赛几乎是前一晚中国与波兰比赛的翻版,跌宕起伏的剧情让球迷们在离场时还津津乐道。

原本以为缺少了超巨的男篮世界杯将成为鸡肋。“梦之队”的“高风亮节”,反而缩小了他们与欧洲球队之间的差距,让比赛精彩程度陡增。最开心的当属国际篮联了。

2019篮球世界杯,是国际篮联的里程碑时刻。经过了5年的漫长等待,篮球世界杯被调整在奇数年举行,避开了足球世界杯和冬奥会。它的规模也由24支球队扩军成32支。

完成“基因”重组的首届篮球世界杯选择了中国。央视将在全国范围内对赛事进行全程直播,赛事信号还将被传输到160个国家的60家广播机构。它也吸引了数量众多的赞助商,既包括耐克、俄航、天梭等国际品牌,也包括了腾讯、TCL、燕京啤酒、万达体育、百岁山等国内品牌。

上座率更是检验世界杯受欢迎程度的“硬核”指标。五棵松和东方体育中心的焦点赛事一票难求,印证了国际篮联的判断。2019年篮球世界杯,是国际篮联“全球扩张战略”的重要一步,中国乃至整个亚洲将成为世界篮坛的“重心”。

接受“SportsPro”记者采访时,国际篮联秘书长安德烈斯-扎克利斯分享了他与体育总局局长苟仲文会晤的细节。

“我们刚见面不到30秒,体育总局局长就告诉我‘你们的运动(篮球)在中国是最受欢迎的体育项目’。”扎克利斯说。

苟仲文还向国际篮联的代表们讲述了篮球在中国的发展现状:“篮球受欢迎程度非常高,我们有一些顶级和一流的选手。过去几年,我们的篮球发展也发生了很多积极的改变。我们国家最伟大的篮球巨星(姚明)现在成为了中国篮协的主席,同时也是CBA联赛的主席。我们的联赛比十年前更强大了。我们走在正确的道路上,已经取得了长足进步。”

中国巨大的市场潜力,令各个体育项目垂涎不已。对于篮球而言,中国市场尤为重要。在中国,篮球的受众以及影响力被认为比足球还大。这在全世界范围内是比较罕见的。NBA也将中国视为美国之外最重要的市场。

国际篮联的野心是超越足球,成为全世界最受欢迎的团体项目。如果无法在中国这个世界第二大经济体取得持续增长,这几乎是不可能实现的目标。

然而,想要开垦中国这个市场并非易事。中国地大物博,是典型的人情社会,与国际篮联总部相距遥远,这些因为为其在中国发展构成了前所未有的挑战。

去年在西安举行的国际篮联世界篮球峰会,以及今年三月在深圳举行的篮球世界杯抽签仪式,让国际篮联尝到了甜头。万达体育旗下的盈方中国则成为了国际篮联在中国进行市场营销的重要合作伙伴。

为了帮助中国篮球提高水准,国际篮联也煞费苦心。“我们已经与CBA达成了很多合作,将为中国篮球的发展提供大量支持。FIBA学院只是我们共同迈出的第一步。当我第一次正式访问中国的时候,我就表示我来这里不仅仅是为了推广世界杯,不会在9月16日世界杯结束之后就彻底离开。我们来中国就是要留下来。这意味着我们需要支持中国挖掘自身潜力。”

国际篮联在中国设立的办公室在世界杯之后仍将保留,并继续雇用中国员工。与CBA以及其它商业伙伴的合作将继续推进。

下一届篮球世界杯仍将在亚洲举行。菲律宾与日本、印度尼西亚一样也是热爱篮球的国度。“这也是为什么国际篮球去年要在亚洲新增两个办公室的原因。除了设在贝鲁特的办公室,我们在中国和新加坡也新增了办公室。我们把之前大洋洲的负责人调到了新加坡。他负责管理大洋洲的22个国家以及10个东南亚国家。这些国家加起来大约有10亿人口,为我们推动篮球事业发展提供了巨大的机会。”国际篮联对于亚洲市场的重视由此可见一斑。

2016年,国际篮联与DAZN集团达成了一项为期16年的版权合作协议。这份价值5亿欧元的合同,涵盖了包括世界杯在内的所有国际篮联赛事,并将一直持续到2033年篮球世界杯之后。

“这份合作协议的模式是:Perform(DAZN集团前身)是我们的战略合作伙伴,我们共同来销售赛事版权。我们之间是合作关系,会成立一个联合委员会来决定具体事务。”扎克利斯说。

扎克利斯表示,这一合作模式最重要的一点就是国际篮联没有将版权交给一家机构来全权处理,“我们仍保有部分所有权和控制权。同时,我们还雇佣了一些专家来处理版权业务,他们会给出专业的指导。”

“这种合作关系能够让国际篮联保持一定稳定性的前提下展望未来。我们对篮球运动拥有共同的愿景,并愿意持续投入。”扎克利斯说。

除了版权销售,双方还合资成立了FIBA Media公司。世界杯期间,FIBA Media将与中央电视台、中国数字媒体巨头腾讯、Mediapro和设备供应商Gearhouse合作,向全世界的广播机构提供赛事信号。

在中国的8座举办城市,8支制作团队将全面负责信号采集、制作和传输。前面的赛事,每场比赛将使用20台摄像机,从四分之一决赛开始,摄像机数量将增加到25台。之前的文章中,我已经披露过腾讯体育成为广州赛区主转播商的消息。

此外,FIBA Media还在比赛的最后阶段实施增强现实图形技术,并为裁判配备麦克风,以便裁判进行录像回看或者做重要决策时提供建议。

“信号的制作非常重要,它决定了这项运动以何种面貌呈现在公众面前。我们很高兴与这些公司合作。我们会把上届世界杯,以及18个月的世界杯预选赛所积累的经验带给它们。”扎克利斯说。

篮球世界杯的成功,符合国际篮联的长期愿景。它们希望国家队的赛事能够更受瞩目,吸引越来越多泛球迷的关注。

“无论是女篮世界杯,还是男篮世界杯,都能够触达非核心篮球迷。这意味着国家队的比赛和俱乐部的比赛能够形成协同效应。我们希望将国家队的比赛常态化,而不仅仅是集中在夏天的几个星期内举行。这很重要,因为我们可以将非铁杆篮球迷带到球馆内。他们很容易被转会成俱乐部的球迷。”扎克利斯说。

扎克利斯也承认,想让俱乐部认可这一理念并非易事。在世界杯预选赛期间,很多欧洲国家队很难顺利从忙于征战欧冠联赛的俱乐部征召球员。不过,扎克利斯认为持续的谈判能带来预想的结果。

“我相信这种协同的价值,俱乐部和国家队能够互惠互利。如果我们能够彼此理解,明白国家队的比赛对俱乐部有益,对这项运动的发展有益,我们一定能够达成共识。”扎克利斯说。

令扎克利斯感到欣慰的是,国际篮联与NBA之间的关系变得更为紧密。NBA越来越国际化,也希望扩大其在国际上的影响。在NBA总裁亚当-萧华的领导下,NBA参与支持了国际篮联的一系列发展计划,比如双方合作的Jr NBA学校项目。

“2014年,在国际篮联的特别大会上,我们修改了条例,将NBA作为成员吸纳进董事会。NBA副总裁马克-塔图姆马上进入了执委会。这并非投机,而是非常有战略性和前瞻性的决策。最关键的是,我们形成了战略联盟。从本质上来说,NBA是一个商业联盟,而我们是一个非盈利的实体。我们可以找到平衡点,形成同盟,一起做一些伟大的事情。我们想让篮球成为最流行的运动,与NBA的全球化愿景是非常一致的。这也是为什么我们能够在全世界各地开展更多、更深入的合作项目。”扎克利斯如此谈论国际篮联与NBA之间的关系。

今年7月,由12支球队组成的非洲篮球联盟(BAL)正式成立。这也是迄今为止双方共同合作的最重要的项目。在耐克及其乔丹品牌的支持下,双方成立了一个各占股50%的合资公司。2020年3月,作为北美以外首个NBA旗下联赛,BAL将正式开始运营。对于NBA来说,这帮助它们迈进了一个新兴市场;对于国际篮联而言,这为非洲球员提供了更好的就业机会,能够改善当地的篮球基础设施,可以反哺当地篮球组织以及非洲的篮球国家队。

从今年开始,国际篮联也将会在女子篮球和3×3项目上倾注更多心血和精力,而不会将目光仅聚焦于五人制男子篮球项目。“未来几年,我们将会越来越多的关注女子篮球运动。我们已经向篮球大家庭释放了一些积极的信号。”扎克利斯说。

女篮世界杯仍然在偶数年举办。去年在西班牙,美国队赢得了女篮世界杯的冠军;2022年,女篮世界杯将在俄罗斯举行。扎克利斯希望女篮运动在全球范围内多点开花,涌现出多支实力不俗的国家队。

“很高兴看到越来越多的女性成为了篮球教练,越来越多的女性参与到篮球运动中。这非常重要。”扎克利斯透露,过去两年各国篮协还获得了额外的裁判名额,专门用以分配给女性。

扎克利斯也承认,女子篮球运动缺乏足够的商业吸引力,“我们需要更仔细地研究,更努力的工作。我们必须做到言出必行,而不仅仅是耍嘴皮子。我们需要看到具体步骤如何被实施。”

国际篮联另一个主打的项目就是3×3篮球。2020年东京奥运会,3×3篮球已经成为了正式比赛项目。扎克利斯坦言,国际篮联的工作虽刚刚起步,但已经取得了一定的成果,“我们为那些没有很多精英选手的国家队参加奥运会提供了可能性。如果你是八支强队之一,就很有可能获得奥运奖牌。”

扎克利斯还以安道尔和蒙古为例,介绍了3×3篮球在全世界范围内的普及情况。在五人制篮球疆域,安道尔、蒙古并不入流,但他们的3×3篮球队能够跻身世界大赛,甚至可以在3×3篮球世界杯中获得表现机会。扎克利斯希望各国篮协未来能够将更多资源向3×3篮球倾斜。

“3×3篮球让数百万无法在俱乐部打球的篮球爱好者进入了国际篮联大家庭。他们可以通过打比赛获得积分,并得到世界排名。”扎克利斯指出,3×3篮球逐渐走向正规,也吸引了包括耐克在内的众多赞助商的垂青,“我想它们关注3×3篮球,并不仅仅是因为它是奥运项目。3×3篮球极具城市特色,可以将人们带到城市中心。五人制篮球赛在一个封闭的场馆内举行,而这些场馆通常并不在城市中心。”

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