单届 6 支创历史!闯进世界杯的亚洲球队越来越多了

在距离卡塔尔世界杯开幕整整 160 天之际,艾哈迈德 · 本 · 阿里体育场率先迎来了自己的世界杯征程:北京时间 6 月 14 日凌晨,澳大利亚在艾哈迈德 · 本 · 阿里体育场通过点球大战,总比分 5-4 淘汰南美的秘鲁,获得了通往世界杯的倒数第二张门票。

这也是澳大利亚队史第六次、连续第五次晋级到了世界杯决赛圈,而根据此前进行的抽签结果,袋鼠军团将进入 D 组,同组的还有法国、丹麦和突尼斯。

而澳大利亚则是先在亚洲区附加赛中以 2-1 淘汰阿联酋,再次通过世预赛洲际附加赛获得晋级名额。作为洲际附加赛的常客,澳大利亚也确实有着较为辉煌的战绩,除了在 1997 年被伊朗击败之外,袋鼠军团赢下了最近 3 次。

6 支球队的晋级,也让亚洲成为了在本次世界杯中参赛球队第二多的大洲,参赛球队最多的是欧洲,共有 13 支球队晋级世界杯决赛圈。此外,非洲有五队,南美仅厄瓜多尔、巴西、阿根廷和乌拉圭四队。中北美地区目前晋级的有美国、加拿大、墨西哥,最后一个世界杯决赛圈的席位,则将在哥斯达黎加与新西兰中产生。

虽然已经是连续两次从洲际附加赛中突围,但对于澳大利亚来说,在他们申请加入亚足联的时候,其实瞄准更多还是亚洲区的那 4 个直接参赛名额。

众所周知,澳大利亚在 2006 年以前一直作为大洋洲的足球霸主存在,即便有新西兰挑战,也无法对澳大利亚构成威胁。但由于大洋洲足球实力长期贫弱,因此国际足联一直只给大洋洲足联半个世界杯名额。这导致澳大利亚长期要和美洲和亚洲球队竞争。1998 年世界杯附加赛他们输给了伊朗,2002 年世界杯附加赛输给了乌拉圭。此举让澳大利亚足协萌生了脱大入亚的想法。

在 2005 年正式离开大洋洲足联,加入亚足联之后,澳大利亚的表现一度很强势,不仅直接打进了 2010 年和 2014 年的世界杯,还在 2015 年夺取了亚洲杯冠军奖杯。但随着日本、韩国、伊朗、沙特等球队的进步,澳大利亚的竞争优势很快消耗殆尽,不得不连续两届再次通过附加赛晋级。

世界杯诞生初期,亚洲区虽然拥有一个参赛名额,但是由于球队普遍表现不佳,1966 年世界杯之前,国际足联将亚洲队的参赛名额削减到 0.5 个,并将大洋洲球队一同加入亚洲区。此后的三届世界杯中澳大利亚先后输给朝鲜和以色列,只在 1974 年世界杯预选赛上战胜韩国晋级决赛圈。

1982 年随着世界杯扩军到 24 支球队,亚洲和大洋洲的名额也增加到 2 个,也是这一届的预选赛上中国队最后在跟新西兰竞争的时候失败,无缘世界杯。因此,早在正式加入亚足联之前,在长达 5 届世界杯的周期当中,澳大利亚就一直是参与到亚洲区的竞争当中,争夺世界杯参赛名额。

不过从那一届之后,国际足联将亚洲与大洋洲拆分,亚洲不再跟大洋洲共用名额,而是单独拥有 2 个名额。直到 1998 年世界杯再次扩军变成 32 支球队,亚洲从 2 个名额增至 3.5 个名额。

之后的 2002 年韩日世界杯中,由于 2002 年世界杯卫冕冠军法国小组赛遭到淘汰,同一届比赛日韩的成绩非常好,以及澳大利亚申请加入亚足联,使得亚洲区足球整体实力上升,所以这一届世界杯后,国际足联才取消了冠军直通名额,并分配给了亚洲区,至此亚洲区的名额正式增加到如今的 4.5 个。

不过遗憾的是,虽然亚洲区的参赛名额一直在增加,中国男足却依旧很难完成突破,仅仅在 2002 年成功晋级世界杯决赛圈。

而随着下届世界杯扩军到 48 支球队,亚洲区的参赛名额将进一步增加达到 8.5 个。

具体而言,拿卡塔尔世界杯来说,根据官方公布的信息,本届世界杯总奖金池为 4.4 亿美元,冠军奖金 4200 万美元,参赛球队也至少能够获得 900 万美元的奖金。除了世界杯能够带来的关注度效益,这笔实实在在的奖金对于很多国家来说也是促进其国内足球发展的重要补充。

因此,包括俄罗斯、以色列、哈萨克斯坦在内的多个国家也在考虑重回亚足联的序列当中,来增加自己参加世界杯的机会。

在亚足联看来,这些国家的加入毫无疑问能够提升亚洲足球的整体水平和形象,但是对于国足而言,可能进军世界杯决赛圈的希望将更加渺茫。

2002 年世界杯上,国足在 2.5 个名额中跻身正赛,终于圆了国人的梦;如今又是 20 年过去了,我们仍在永远期待着,国足能够再次给球迷带来「惊喜」。

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